Los peligros del software cerrado

Tux, el la mascota de Linux, particularizado para la distribución Ubuntu

En otras entradas de este blog ya he hablado de lo interesante que es el software de código abierto frente al software de código cerrado. Y, si es software libre, mejor aun, porque te permite adaptarlo a tus necesidades, respetando la autoría de quien lo ha hecho. No voy a profundizar en el tema, puesto que hay muchísimo escrito al respecto en la Red.

Tan sólo quiero poner un ejemplo de por qué es importante elegir con cierto detenimiento un programa a utilizar, tanto para una empresa como para un usuario particular. Ha saltado a los medios de comunicación la noticia de una empresa que se dedicaba a desarrollar programas para pymes que incluían en el código de dichos programas, una función que producía, pasado un cierto tiempo, errores en el funcionamiento del programa. De esta forma, el usuario se veía obligado a llamar al Servicio Técnico, por el cual cobraba la empresa desarrolladora.

¿Qué se puede hacer para evitar este auténtico acto de piratería? Lo más fiable es utilizar programas de software libre con reconocimiento. Para la gran mayoría de aplicaciones de oficina existen este tipo de programas. Tan sólo hay que buscarlos un poco o preguntar. Y existen muchas empresas que hacen labores de consultoría y Servicio Técnico para herramientas de Software Libre. Así, conseguiremos ahorrar, por un lado, en licencias de software y, por otro, en Servicio Técnico. Podremos reducir los costes fijos y de establecimiento de nuestro proyecto empresarial.

Carta del Partido Pirata a la pequeñas y medianas empresas de Zaragoza

Microsoft se propone visitar mil pymes de la ciudad de Zaragoza dentro de una campaña destinada a una serie de objetivos:

1. Ofrecer a estas empresas un servicio de inventariado de software que les ayude a gestionar mejor sus activos de software y de este modo optimizar sus inversiones.

2. Concienciar a estas empresas sobre la necesidad de estar al día y conocer el estado de las licencias del sofware utilizado, tanto por la importancia de respetar la ley como por la necesidad de tener legalizado su software para garantizar su adecuada actualización, siendo ambos factores claves para el buen funcionamiento de una empresa.

3. Concienciar sobre la importancia de la adecuada gestión de los contratos de licenciamiento, migraciones y actualizaciones de software, iniciativas de ‘refresco’ tecnológico, mantenimiento y eliminación de equipos obsoletos, gestión de alquileres y renting, auditorias de tecnologías de la información, compras y adquisiciones.

4. Concienciar sobre los presuntos perjuicios que, para la economía aragonesa, supone la utilización de software sin licencia.

5. Recomendar que los ordenadores sean adquiridos en los establecimientos designados por Microsoft.

En relación a dicha campaña el Partido Pirata desea exponer los siguientes hechos:

– Los representantes de la empresa Microsoft no son inspectores autorizados por ninguna administración pública para exigir información a las empresas visitadas. Estas empresas, por lo tanto, no tienen ninguna obligación de facilitar información alguna a Microsoft, ni sobre el software utilizado ni sobre el estado de sus licencias.

– Los sistemas operativos libres suelen incluir sistemas para tener inventariado en todo momento el software instalado, así como las nuevas versiones disponibles y abundante información sobre todo este software. Al tratarse de software libre las licencias están, también, permanentemente legalizadas en todo momento sin necesidad de pagar nada ni por las licencias ni por la gestión del software. Alguna de las empresas que recomienda Windows 7 vende, al mismo tiempo, equipos con software libre diciendo que una de las ventajas del código abierto es que ofrece una mayor fiabilidad y flexibilidad, además de actualizaciones y reparaciones más rápidas y menos costosas.

– La actualización del software de Microsoft puede ocasionar beneficios, pero también importantes perjuicios, a las empresas:

  • El software de Microsoft mas actual exige, también, el hardware mas actual: actualizar el software de Microsoft obliga a menudo a comprar nuevos equipos informáticos, como ocurrió con la llegada del Windows Vista, cuyos requerimientos tecnológicos dejaron obsoletos a muchos equipos que habían funcionado perfectamente con Windows XP, incluyendo a algunos con la etiqueta Windows Vista(TM) Capable. Windows 7 pretende superar el fracaso comercial de Windows Vista, pero no rebaja los requerimientos técnicos.
  • Al realizar el cálculo del presunto perjuicio que el software sin licencia ocasiona a la economía aragonesa Microsoft supone que se utiliza software sin licencia por valor de 18 millones de euros, y que por lo tanto la economía aragonesa ha perdido la oportunidad de hacer negocio por esos mismos 18 millones de euros. No se tiene en cuenta que la mayor parte de este software puede ser sustituido (si no lo ha sido ya) por software libre a coste cero, permitiendo un ahorro a la economía aragonesa que podría alcanzar esos citados 18 millones.
  • Toda empresa es libre de adquirir su hardware y su software a través de los canales de distribución que estime oportunos, distribuyan o no productos de Microsoft.

Un saludo.
Partido Pirata

Postdata: solicitamos la ayuda de los internautas en general, y de los bloggers en particular, para lograr la máxima difusión de esta carta entre las pymes de la ciudad de Zaragoza. Muchas gracias.

¿Ha muerto Windows?

Acabo de leer en 20 minutos una noticia que, a priori, puede parecer muy positiva (al menos, para todos los que creemos en la filosofía del software libre y que no nos gusta Windows ni las formas de microsoft) y se titula “Microsoft acerca el fin de Windows”[1]. Sin embargo, parece que, simplemente, alguien ha sido capaz de pensar en Microsoft y ha visto que el Sistema Operativo de escritorio, tal y como lo han impuesto ellos durante un par de décadas se haya cerca de su fin, en favor de un Sistema Operativo que acerque la experiencia del usuario mucho más a Internet, y no sólo mediante el navegador web para ver páginas. Esto es, en realidad, algo que el resto de Sistemas Operativos llevan haciendo varios años, pero la gente de Redmon, siempre llega tarde. Desde mi punto de vista, este no es más que un intento por parte de Microsoft de continuar controlando el mundo de la informática y las nuevas tecnologías, algo que, creo, se le ha escapado de las manos, por lo que en las próximas décadas veremos cada vez menos Windows y Midoris (el nuevo S.O. que prepara Microsoft) y más alternativas, ya sean libres o no.

[1]: http://www.20minutos.es/noticia/462431/0/midori/windows/microsoft/

Páginas que venden o permiten descargar software libre con malware

Hace tiempo que llevo con esta idea en la mente:  ¿qué pasa si a algún listillo se le ocurre modificar las fuentes de un programa de software libre para incluir algún tipo de programa espía o troyano, compilarlo y distribuirlo haciéndolo pasar como original? Es algo perfectamente posible y el único impedimento es la forma de redirigir a los usuarios hacia tu programa en vez de hacia la versión oficial sin manipular. También había podido ver cómo al hacer una búsqueda por algunos programas libres te aparecen páginas un tanto extrañas, como si se hicieran pasar por la empresa o fundación que hace el programa original, aunque directamente las había ignorado, por si acaso.

Parece ser que no soy el único que se ha planteado esto, sino que gente sin escrúpulos y con ganas de aprovecharse de los demás también lo ha hecho, favoreciendo la proliferación de versiones de programas con bichos dentro, ya que alguien que se haya descargado esa versión manipulada, se la ha ido pasando a otras personas que han confiado en él. Me es conocido un caso en el que alguien se descargó un CD de Windows por P2P y se encontró con que el rendimiento era bajo y resultó tener agregados poco agradables (virus, simplificando). Por eso siempre recomiendo software original, ya sea libre o privativo. Además, para descargar algo, no basta con que cualquiera te diga qué es, sino que debes asegurarte de dónde estás descargando las cosas. Y no pasa nada por pedir ayuda a alguien que tiene más conocimientos en el campo que tú mismo.

Por otra parte, me parece bastante feo la actitud de los proveedores de servicios de anuncios, que no controlan la ilicitud de los anunciantes, no sólo en este caso, sino en muchos más, demostrando que están más interesados en el dinero y la comodidad que en dar un servicio por el cual sus clientes se sientan seguros. En este caso, la mano ancha (que no sólo manga) es de Google.

La razón por la que no instalo software privativo a conocidos y familiares es, algunas veces, porque no tienen licencias de esos productos y no me parece bien que se aprovechen del trabajo de los demás y, por otro lado, porque si ya pagan por la licencia, ¿por qué no pagan también para que se lo instalen y se la mantengan? Si ni ellos ni yo vamos a obtener beneficio, yo no voy a colaborar en que una empresa perpetúe su poder sobre las personas, sus herramientas y sus comunicaciones.

Entrada generada a raíz de lo leído en barrapunto.